Algunas aplicaciones podrían estar espiándote desde tu celular: conocelas

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Hay servicios muy populares que violan la privacidad recomendadas por Google para los desarrolladores.


Unas 17 mil aplicaciones de Android estarían registrando la actividad de los usuarios y creando un historial permanente con esa información con fines publicitarios; lo cual va en contra de las prácticas recomendadas por Google.

A esa conclusión llegó una investigación publicada por Serge Egelman, director de investigación en el grupo de Privacidad y Seguridad del Instituto Internacional de Ciencias de la Computación.

Las aplicaciones en cuestión vinculan el ID de publicidad (un marcador basado en el software del celular y que se puede eliminar de manera similar a las cookies en el navegador) con marcadores específicos del hardware. Esto hace que las apps mantengan un registro de seguimiento permanente del celular.

El ID de publicidad es un número que se puede modificar y que se utiliza para generar publicidad personalizada.  Es configurable, ya que el usuario puede limitar la cantidad de seguimiento asociada con el ID.

Pero los marcadores o identificadores del teléfono como el número de serie, el IMEI o la dirección MAC son únicos y no son, en principio, imposibles de modificar. Eso quiere decir que si una app recopila ese tipo de datos, termina generando un registro permanente de ese móvil en particular.

El ID de Android es también un identificador único, aunque no está vinculado al hardware. Se puede restablecer, pero solo si se hace un reinicio de fábrica en el celular.

Así, por ejemplo, una app puede enviar a una red de publicidad el número de serie del celular y cuando otra app que está instalada en ese mismo celular envía ese número de serie a esa misma red de publicidad, éstos terminan sabiendo que ese mismo usuario utiliza esas dos aplicaciones. Así, las plataformas emplean esa información para generar un perfil más preciso de consumo del usuario para luego enviar publicidad afín a esos intereses.

El problema es que si se manda a un tercero un identificador permanente del celular (como puede ser el IMEI, por ejemplo) junto con el ID de publicidad, se afecta la privacidad del usuario porque éste no puede evitar que se lo rastree. «De ahí que tanto iOS como Android cuenten con políticas que prohíben que los desarrolladores transmitan los identificadores junto con los ID de publicidad», se detalla en la investigación.

Cuáles son las apps analizadas

Egelman explicó que 17 mil aplicaciones, es decir el 70% de las plataformas analizadas, transmitían el identificador de publicidad con marcadores persistentes de los equipos (IMEI o ID de Android, en estos casos). Aquí, el listado de las 20 más populares que hacen esto (el listado completo no está en el informe publicado):

  • Clean Master – Antivirus, Cleaner & Booster
  • Subway Surfers
  • Flipboard
  • My Talking Tom
  • Temple Run 2
  • 3D Bowling
  • 8 Ball Pool
  • Agar.io
  • Angry Birds Classic
  • Audiobooks from Audible
  • Azar
  • B612 – Beauty & Filter Camera
  • Banana Kong
  • Battery Doctor – Battery Life Saver & Battery Cooler
  • BeautyPlus – Easy Photo Editor & Selfie Camera
  • Bus Rush
  • CamScanner – Phone PDF Creator
  • Cheetah Keyboard – Emoji & Stickers Keyboard
  • Cooking Fever
  • Cut The Rope Full FREE

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